Historisch Willemstad bestaat uit vier wijken: Punda, Scharloo en Pietermaai aan de oostzijde, en Otrobanda aan de westzijde van de
Sint Annabaai. Nagenoeg 800 gebouwen zijn aangewezen tot beschermd monument in de deze wijken, waarvan de stedenbouwkundige structuur gedurende drie eeuwen nauwelijks
is veranderd. Willemstad is uniek in het Caribische gebied door invloeden van Nederlandse en vele andere culturen. Dit was voor Unesco de belangrijkste reden om Willemstad op de Werelderfgoed Lijst te plaatsen.